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当心抑郁外衣下的老年性痴呆
   发布时间:2015-01-14 16:32   来源:未知
  张阿姨在女儿的陪伴下来专科医院看“抑郁症”,结果却被确诊为老年性痴呆。这一诊断出乎她们的意料:张阿姨一直看上去是抑郁的样子,而且在内地医院曾经接受过抗抑郁的治疗,怎么会是痴呆?
  
  深圳市康宁医院老年精神科主任吴东辉告诉记者,抑郁与痴呆,是最常见的两种老年人精神障碍疾病。要警惕披着抑郁外衣的老年性痴呆,因为痴呆会让情感变得淡漠,而抑郁让患者情绪低落,会出现一些类似痴呆的表现,导致两者有时很容易被混淆。
  
  1、以为是“抑郁”,其实是“痴呆”
  
  年过七旬的张阿姨两年前失去老伴,独自一人在内地老家生活。近八九个月以来,她总是感到腰背不适,头晕、心慌、乏力,心里难受、沮丧,难以开心起来,经常面带愁容,常常独自坐在家里,不愿意出门,不愿接电话,也不主动跟女儿打电话。女儿打电话过去,她很少接听电话,即使接听电话,也说不了什么内容,只是简单地回答“好”或者“还行”,有时只是“嗯”“哦”代替回答。记性也差了,做菜常不记得放盐。
  
  被女儿接来深圳后,她情况依旧。近半个多月来,她经常流泪、哭泣,感觉沮丧、度日如年,而且脑子变笨了,记性差,有时脑子一片空白,什么都想不起来。同时身体十分疲倦,不愿动,有时连个人卫生都不打理。吃饭也少,体重下降了好几斤,因为“心慌难受、吃不下东西”。晚上睡不着,在房间反复踱步,有时几乎彻夜不眠。她对自己的情况很自责,觉得连累了儿女。
  
  她被女儿带到专科医院看医生。由于之前张阿姨曾在内地医院接受过抗抑郁的治疗,因此,她和女儿都觉得是她的“抑郁症”加重了。据女儿介绍,之前的抗抑郁治疗的效果并不好。
  
  然而,结果出乎她们的意料:经过仔细的检查与问诊,张阿姨并不是抑郁症,而是被确诊为阿尔茨海默病,也就是通常所说的老年性痴呆。
  
  2、老年性痴呆的核心表现:记忆力下降为什么张阿姨是患了老年性痴呆,却表现得像抑郁症?对于普通人而言,这二者如何识别与区分?吴东辉指出,这需要了解一些抑郁与痴呆的基本表现。
  
  她说,老年性痴呆有许多种表现,但究其早期表现与核心,就是记忆力下降,其他所有表现都是围绕这一核心展开。
  
  由于脑萎缩的区域不同,因此损失的认知功能会有差异。如,有些老年痴呆性患者经常丢三落四,事情做完就忘、话说完就忘,这是由于他们的记忆力减退,难以完成熟悉的工作;由于计划与解决问题的能力减退,限制了一些患者的复杂操作,抽象思维变得困难;有些患者出现了语言表达和书写困难,因此显得词不达意,或经常忘词;有些患者对时间、地点感到混淆,如不记得今天是几号、星期几,不知道自己在哪里,因此经常迷路;有的出现了判断力减退,会不分季节乱穿衣服,或者囤积不必要物品,或者把东西放错地方;有些患者甚至不知道如何穿衣打扮、也不会做饭了,说明他们的记忆力下降日趋严重,生活或技能也开始受损,已经干扰到日常生活。
  
  另外,老年性痴呆也会影响到情绪或性格的改变。如情绪快速涨落,变得喜怒无常,或者麻木、不安;性格变得多疑、淡漠、焦虑或粗暴等;人也被动消极,以前的爱好不再感兴趣。
  
  3、“痴呆”与“抑郁”,三方面可区别既然在表现上有些相似的部分,那么如何区分老年性痴呆与抑郁?吴东辉说,主要看以下几个方面。
  
  首先,起病与病程不同。痴呆通常起病缓慢,同时是不知不觉地病情慢性发展,一般需要几年的时间家人才发觉,等到就诊时,家人往往说不清楚患者到底是从什么时候开始起病的;而抑郁的起病时间则相对明确,比如在发生某个生活事件之后,或者家人能把老人发病时间精确到回忆到天或者月份。
  
  其次,从主观感受上,两者也很不同。痴呆患者会伴有社会功能的衰退,但通常并不认为自己有能力问题,总觉得自己还不错,情绪也没有那么难受,因此他们做事很努力但仍会出现错误,不过失败了他们也不太在乎,显得“乐呵呵的”或者“满不在乎”;抑郁患者则多主动讲述自己的主观感受不好,抱怨更多,多数时间愁眉苦脸,或者“像祥林嫂”似的,夸大自己的能力障碍,并且会伴随焦虑,因此他们做事敷衍、不愿努力,遇到提问多半会回答“不知道”,遇到失败后,情绪会更加压抑。
  
  第三,从症状上,两者表现也明显不同。痴呆以记忆力减退为首发症状,而且是近期记忆减退开始,逐渐延伸到远期记忆,同时,患者的计算、判断、时间地点定向等认知能力逐渐下降,而且这些下降都是单向、全面性、进行性的,因此病情会越来越加重;抑郁也会表现为记忆力下降,但抑郁情绪与记忆力减退是同时出现的,而且近期和远期记忆均下降,不过,由于抑郁的核心并非认知受损,因此它所引起的记忆力下降是单纯性、暂时性的,通过抗抑郁治疗,随着抑郁情绪的缓解,记忆力下降也可以恢复。
  
  4、二者经常重叠,警惕造成误认吴东辉指出,抑郁有时表现得有点像痴呆的样子,如记忆力下降、行动力减退,而痴呆早期也会出现抑郁症的表现,如少语少动等,因此,抑郁症和痴呆经常重叠在一起。
  
  “患过抑郁症的人,会有更多机会罹患痴呆。反过来看,有多达50%的痴呆老人,会同时具有抑郁症的表现,甚至早期的首发症状会表现为抑郁,因而很容易造成误诊。”
  
  她认为,有的老人抑郁症状很明显,又有重大事件作为诱因,服用抗抑郁治疗有效,则考虑抑郁症可能性大。如果随着抑郁的治疗的好转,痴呆的症状越来越突出了,则要考虑痴呆。张阿姨就是属于后一种情况。
  
  因此,如果怀疑老人得了抑郁症,就应注意是否有痴呆的可能,即使在抗抑郁治疗好转后,仍要观察记忆力和认知功能是否出现变化,必要时需及时就诊。
审核:   责编:luofan